主日礼拝メッセージ:金子辰己雄師

【聖書個所】

エズラ6:16~22

【タイトル】

エズラ記(7)「私たちは礼拝する民」

【本論】

 イスラエルには、年中行事として過越しの祭り、種なしパンの祭り、初穂の祭り、七週の祭り等の祭りがあるが、それらを守ることのは、彼らにとって非常に重要なことだった。何故なら、それは彼らがイスラエル人であることの証明だからです。

Ⅴ16:「そこで、イスラエル人、すなわち、祭司、レビ人、その他、捕囚から帰って来た人々は、この神の宮の奉献式を喜んで祝った。」

 先ず、ここに出て来る「イスラエル人」という言葉に注目してみよう。この「イスラエル人」とは何だろうか?―神殿を建て終え、神殿の奉献式を喜んでお祝いしている人々を、ここでは「イスラエル人」と表現されているが、4章から5章では、神殿再建工事をしている時の彼らは、「ユダヤ人」という言葉で表現されていた。例えば、

エズラ4:12:「王にお知らせいたします。あなたのところから、こちらに来たユダヤ人たちはエルサレムに行き、あの反抗的で危険な町を再建しています。その城壁を修復し、その礎もすでに据えられています。」

エズラ6:7:「この神の宮の工事をそのままやらせておけ。ユダヤ人の総督とユダヤ人の長老たちにこの神の宮をもとの所に建てさせよ。」

 このユダヤ人という言葉は、使徒1:8:「しかし、聖霊があなたがたの上に臨まれるとき、あなたがたは力を受けます。そして、エルサレム、ユダヤとサマリヤの全土、および地の果てにまで、わたしの証人となります。」という言葉があるように、日本人とか韓国人、中国人とか言うように、その土地に生まれた民族、種族を指す言葉です。では、その「ユダヤ人」がここではどうして「イスラエル人」と呼ばれているのか?―「イスラエル人」という言葉の語源を見てみよう。それは、創世記にある。

創世記32:24~28:「ヤコブはひとりだけ、あとに残った。すると、ある人が夜明けまで彼と格闘した。ところが、その人は、ヤコブに勝てないのを見てとって、ヤコブのもものつがいを打ったので、その人と格闘しているうちに、ヤコブのもものつがいがはずれた。するとその人は言った。『わたしを去らせよ。夜が明けるから。』しかし、ヤコブは答えた。『私はあなたを去らせません。私を祝福してくださらなければ。』その人は言った。『あなたの名は何というのか。』彼は答えた。『ヤコブです。』その人は言った。『あなたの名は、もうヤコブとは呼ばれない。イスラエルだ。あなたは神と戦い、人と戦って、勝ったからだ。』」

 ヤコブの話をすると長くなるが、彼は生涯で2度、大きな神体験をしている。最初の体験は創世記28章のパダン・アラムに向かう途中のベテルでの出来事。

創世記28:11~15:「ある所に着いたとき、ちょうど日が沈んだので、そこで一夜を明かすことにした。彼はその所の石の一つを取り、それを枕にして、その場所で横になった。そのうちに、彼は夢を見た。見よ。一つのはしごが地に向けて立てられている。その頂は天に届き、見よ、神の使いたちが、そのはしごを上り下りしている。そして、見よ。【主】が彼のかたわらに立っておられた。そして仰せられた。「わたしはあなたの父アブラハムの神、イサクの神、【主】である。わたしはあなたが横たわっているこの地を、あなたとあなたの子孫とに与える。あなたの子孫は地のちりのように多くなり、あなたは、西、東、北、南へと広がり、地上のすべての民族は、あなたとあなたの子孫によって祝福される。見よ。わたしはあなたとともにあり、あなたがどこへ行っても、あなたを守り、あなたをこの地に連れ戻そう。わたしは、あなたに約束したことを成し遂げるまで、決