イースター礼拝メッセージ:ウィリアム・ウッド師

【聖書個所】

ヨハネ20:19~29

【タイトル】

「見ずに信じる者は幸いです。」

 皆さん、イースターおめでとうございます。いつもと大分、違う感じのイースターになってしまいましたが、共に死から甦られたイエス様を見上げて行きましょう。

 先日、鳩山ニューライフ・チャペルで、御用をさせていただきました。コロナの影響で、いつものメンバーが数人しかいない礼拝を想像しましたが、フィリピンから来た女性とその娘さん、ペルの兄弟、そしてキューバから来たという兄弟(アンディーさん)も来ていました。どこまで私の日本語を理解できたか分かりませんが、じっと私の顔を見ながら、メッセージに聞き入っていました。礼拝後の交わりの中で、英語とスペイン語と片言の日本語を交えながら、少しアンディーさんと話をすることができました。彼は何と、キューバでブーズ―教(西インド諸島で行われる迷信的慣行で魔法・まじない・へび崇拝・人身御供など含む)の祈祷師をやっていたのです。なぜ、日本に来ることになったか聞けませんでしたが、彼はイエス様に出会って変えられ、今鳩山で熱心にトラクトを配っているそうです。途中から、私はとても不思議な気持ちになりました。アメリカとキューバは、昔から敵国同士でした。しかし、今、アメリカ人とキューバ人は長年の親友のように、何のわだかまりもなく、親しく話ができる。主イエス様の救いの偉大さを考えさせられました。どこの国の人であろうと、イエス様に出会うと、全く別人のように変えられるのです。復活されたイエス様に出会った主の弟子たちにも、驚くべき変化が起きました。

 ヨハネの福音書20章19―25節を、一緒に読んでみましょう。この時の弟子たちは、まさにロックダウン(都市封鎖)状態でした。自分たちの身に危険が及ぶと恐れて外に出られず、部屋に閉じこもっていました。何の希望もなく、完全に打ちひしがれていました。しかし、そのような彼らのところに、甦られた主が来られたのです。そこでまず、彼らの恐れが平安に変わりました。「平安があなたがたにあるように」と、イエス様が2度も話しかけておられることに注目しましょう。主のみこころは、私たちが恐れに支配されることではなく、いつでも平安を持つことです。そして、私たちがその平安を実感するのは、主が生きておられ、私たちと一緒にいてくださることを覚える時です。次に、「私たちはもう、終わりだ」と落ち込んでいた弟子たちに、新しい使命が与えられました(21節)。彼らは、もう外には出られないと思っていましたが、福音を携えて、堂々と出かけられるようになります。第3番目に、すべてのエネルギーを吸い取られて、魂の抜け殻になっていた弟子たちは、聖霊に満たされました。聖霊は人間のいかなる不足を十二分に補うことのできる方です。第4番目に、主を見捨ててしまったことを悔やみ、罪責感で苦しんでいた弟子たちは、罪の赦しを宣言する者へと変えられました(23節)。私たちも、自分で罪の赦しを経験した者として、イエス様を信じる人々に対して「あなたの罪は赦されました」という素晴らしいメッセージを伝えることができます。このように、復活された主に出会って、多くの恵みを受けた10人の弟子たちは、その場に居合わせなかったトマスにも、その恵みを分かち合おうとしました。しかし、思わぬ反応が返って来ました。「自分の目で確かめない限り、決して信じない」と言い張るのです(25節)。なぜ、彼は信じられなかったでしょうか。まず第一に、イエス様が他の弟子たちに姿を現された時、自分が不在であったからです。用事を頼まれて出かけていたのか、しばらく一人になりたかったのか、分かりませんが、弟子たちと一緒に同じ恵みを体験できませんでした。確かに、自分で体験していないことを信じるということは、なかなか難しいことです。第二に、他の弟子たちの証言を素直に受け入れる気持ちになれなかったからです。トマスはとても正直な人間でした。他の弟子たちの証しに納得できない自分の気持ちを偽って、彼らに調子を合わせるようなことは、彼の良心が許さないのです。自分の気持ちを正直に語ることは、勇気の要ることです。普通、長い物には巻かれるのが人間です。自分に正直であり続けるためには、大きな勇気が必要なのです。それは時には苦痛を伴うことさえあります。最も信頼し合うべき仲間の証言が信じられません。それも仲間のうちの一人か二人とかの証しではありません。10人全員の証言です。こうした仲間と毎日、一緒にいるのは、どんなに辛いことだったでしょう。第三に、トマスが信じられなかったのは、自分で確認しなければ信じない性格だったからです。そのような性格を持つことは、罪なのでしょうか。必ずしも、そうではないと思います。主が必ず、「信じたい」という気持ちを汲み取ってくださり、確認するチャンスを与えてくださるからです。もし、そのような機会を与えられても「信じない」と言い続けるなら、罪になるでしょうけれども、主は、信じたくても信じられない者を拒絶せずに、ご自身を現してくださるのです。

 ヨハネの福音書20章6―29節を読みましょう。主はトマスのすべての疑